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从 Omnichain 「缔造者」到「女巫杀手」:LayerZero 的三年荆棘创业路

TechubNews 2024-06-20 20:32 1470

玩家并不是每次都会做出赔率最优的选择,但可能会以一种让他们最不会抱憾的方式进行游戏。

撰文:Babywhale,Techub News

要说今年上半年最值得期待的空投,LayerZero 必定有一席之地。作为将「全链(Omnichain)」概念发扬光大,且在非公开融资阶段就已达到几十亿美元的估值的「当红炸子鸡」,LayerZero 发行代币消息的不胫而走为即将入夏的六月再添了一把火。

虽然获得了资本的无限看好,但 LayerZero 一路走来却在不断经历坎坷。从最初被认为虚高的估值,再到机制安全性的质疑,再到在 Uniswap 上线 BNB Chain 的官方跨链协议之争中败给 Wormhole,以及未获 Lido 支持的 wetETH OFT(全链代币),这三年的创业路对 LayerZero 来说,始终不乏争议。

天才德扑牌手兼 AI 大师入局Web3

LayerZero 在上一轮牛市期间的 2021 年 4 月就宣布完成了 200 万美元的种子轮融资,但并未披露投资者。在彼时的市场环境下,200 万美元的融资并「不够看」,这或许也是很多人并未在第一时间关注到它的原因。

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从左到右分别为 LayerZero 联创 Caleb Banister、联创兼 CTO Ryan Zarick、联创兼 CEO Bryan Pellegrino

三位毕业于新罕布什尔大学计算机科学专业的高材生,也是大学里计算机网络研究室同事的 Bryan Pellegrino、Ryan Zarick、Caleb Banister 共同组成了 LayerZero 的核心团队。其中,红杉资本曾邀请资深记者及制片人 Sam Eifling 专门撰文讲述了首席执行官 Bryan Pellegrino 的传奇故事:

Bryan Pellegrino 是一个 15 岁就开始接触德扑的天才牌手,也是一个数学天才,仅在世界德扑系列赛中就赢得了总计超 50 万美元的奖金。Bryan Pellegrino 年轻时沉迷于在网络上玩德扑,而这也无意之间让他对计算机科学产生了兴趣。

2013 年,Bryan Pellegrino 无意间听到了他哥哥和姐夫对比特币的讨论,有趣的是,比特币的挖矿方式某种程度上与德扑中的「概率」有异曲同工之处,而正是这种相通性的吸引,Bryan Pellegrino 和他的哥哥姐夫三人买了电脑来进行挖矿。

之后,由于比特币暴跌、比特币交易所倒闭、比特币基金会董事会成员因洗钱被捕等等原因,Bryan Pellegrino 暂时与加密货币分道扬镳。没有继续坚持熬到牛市的励志故事,Bryan Pellegrino 也秉持「君子不立危墙之下」的原则继续回到了他喜爱的德扑游戏中,但渐渐地,他开始感到了一丝厌烦……

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牌桌上的Bryan Pellegrino

Bryan Pellegrino 认为德扑是一个永无止境的游戏,而且「永赚」已经没法再让他感到快乐,甚至在 2015 年也就是大学毕业的7年后,Bryan Pellegrino 已经在考虑退休了。在旅游了一年之后,Bryan Pellegrino 回到温哥华的家中,并鬼使神差地被「棒球人工智能」的概念所吸引,开发了一个基于分析投手的过往数据来预测其针对不同击球手时投球的方式的AI,并卖给了几家棒球俱乐部。但这仍不是 Bryan Pellegrino 所寻找的快乐,他想做一些更重要的事,并希望在新的领域做到最好。

要说彼时什么是新的领域,那 Web3 自然是不二之选。

可能是有几年前的比特币挖矿经验,Bryan Pellegrino 将目光重新对准了 Web3,在2016 年底重拾了对加密货币的信心并买入了比特币。2017 年,Bryan Pellegrino 与来自 a16z 的 Daniel Chen 共同开发并在 2018 年推出帮助普通人发行代币的 OpenToken,之后该项目也经历了转型和被收购,Bryan Pellegrino 依然没有真正在这一行安身立命,而是重新回到了 AI 领域。

2020 年,Bryan Pellegrino 联同之后共同创立 LayerZero 的 Ryan Zarick、Caleb Banister 以及来自 Facebook AI 的 Noam Brown 共同发表了一篇论文,介绍了一款德扑 AI 产品「Supremus」,该 AI 击败了在此之前世界上最好的扑克 AI 和一些世界顶级职业选手。这篇论文的一个关键观点是:玩家并不是每次都会做出赔率最优的选择,但可能会以一种让他们最不会抱憾的方式进行游戏。他们的论文后来被 Alphabet AI 实验室 DeepMind 发表的博弈论研究引用。

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也是在这一年,Binance Smart Chain(BSC)的上线吸引了 Bryan Pellegrino 的注意,并计划在 BSC 上开发一个游戏,但游戏NFT会放在 NFT 热度更高的以太坊上。这一刻,Bryan Pellegrino 突然意识到,在链与链之间转移NFT是一件很麻烦且以当下的基础设施来说风险很高的事,而那会儿的「跨链桥」很多都只是在目标链上发行封装资产,而区块链需要的是一个可以连通各个链的底层基础设施。

在看到了 Web3 领域各链的孤立和跨链桥高风险的状况之后,Bryan Pellegrino 打算开发一个协议来实现真正的链之间互联互通,而这就是我们看到的 LayerZero。

从德扑到加密货币再到 AI,从 AI 短暂回归 Web3 之后再回归 AI,最后创立 LayerZero,没有一击即中的神话,亦没有十年如一日对 Crypto 无理由的信仰。2008 年大学毕业的 Bryan Pellegrino 直到 2021 年也就是 35 岁左右才找到了值得倾其一生奋斗的目标,他或许是一个天才,但天才也曾经迷茫,和现在文字前的你并没有区别。

30 亿美元估值,超 2.5 亿美元的总融资

2021 年 5 月晚些时候,LayerZero 团队发布的第一个版本的白皮书,标题为《LayerZero: Trustless inter-chain transactions》,全文并未提及「omnichain」。经笔者求证,虽然「omnichain」这个词并非 LayerZero 原创,但据可搜索到的信息 LayerZero 大概率是第一个为 omnichain 赋予了「Web3 新解」的项目,其于 2021 年 9 月 16 日发表在 Medium 上的博客《LayerZero- An Omnichain Interoperability Protocol》正式为 omnichain 在 Web3 领域写下了范本。

同日,LayerZero 宣布完成了由 MultICOin Capital 和 Binance Labs 领投的 600 万美元 A 轮融资,估值 5000 万美元。从因在 BSC 上开发游戏而被启发创立了 LayerZero,再到被 Binance Labs 投资,LayerZero 与币安也谈得上「因缘不浅」。

这里顺带提一嘴,另一个 omnichain 概念项目,于去年 8 月宣布完成 2700 万美元融资的 ZetaChain,也在 2021 年 12 月发布了首篇 Medium 博客,并在文中提到了 omnichain 概念。可能那会儿的 Web3 为创下 69000 美元新高的比特币的欢呼还未停止,对NFT和元宇宙的讨论还正热烈,正如这个市场并未在 2018、19 年那会儿发现后来「红透半边天」的 DeFi

于 1972 年创立了红杉资本的 Don Valentine 曾表示,创始人会讲故事很重要。当 Web3 进入 2022 年的冷静期,当一时间没有现象级的概念从 NFT 和元宇宙手里接过接力棒时,omnichain 被推到了台前。

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红杉资本创始人 Don Valentine

2022 年 3 月 30 日,LayerZero 宣布完成 1.35 亿美元 A+ 轮融资,FTX Ventures、红杉资本与 a16z 共同领投,参投方包括 Coinbase Ventures、PayPal Ventures、Tiger Global 和 Uniswap Labs 等,阵容非常豪华。

在该轮融资官宣前的 3 月 18 日,LayerZero 推出了旗舰跨链产品 Stargate 并启动代币 STG 销售。当时市场中有部分投资者认为 LayerZero 的代币很可能就是 STG,于是 STG 用于公售的代币被两名巨鲸用户直接买断。之后,LayerZero 为授权了合约但并未抢到份额的投资者提供了新的投资机会。Stargate 上线一周 TVL 便突破 20 亿美元,两天后就突破了 30 亿美元。而在官宣 A+ 轮融资的一周后,TVL 突破了 40 亿美元。

这些数据有多恐怖?上一轮牛市中的明星 DeFi,包括 Uniswap、Curve、Aave、Compound、MakerDAO,TVL 从 20 亿美元到 40 亿美元最快也用了一个月的时间,Lido 同样用了接近一个月的时间,而 Stargate 只用了 12 天。虽然 Eigenlayer 9 天的用时比 Stargate 更快,但其 TVL 的增长不乏以太坊本身的增值,Stargate 上线之后绝大多数流动性都仅仅是 USDT 和 USDC 这样的稳定币。

可见当时虽然大盘已经跌了一段时间了,但市场依然火热,而如果比较 TVL 从 0 到 20 亿美元的速度,Stargate 可能会想说:

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在官宣 A+ 轮融资不到两个月之后的 5 月 25 日,The Block 援引消息人士报道称,LayerZero Labs 近期与各种投资者就以 30 亿美元的估值融资进行了会谈,一位知情人士表示,LayerZero最新的融资将以股票、LayerZero 代币权证和 Stargate 原生代币的形式进行。至此,大家才确定了 LayerZero 会发行除 STG 之外的代币。

而在融资之外,4 月也出现了首个基于 LayerZero 的全链 NFT 系列「Gh0stly Gh0sts」,该 NFT 可在彼时 LayerZero 支持的 7 条链上铸造,且上线 24 小时内地板价就飙升至 1 ETH。虽然该 NFT 仅仅是昙花一现,但也让 Bryan Pellegrino 完成了实现 NFT 无缝跨链的目标。

去年 4 月,由「消息人士」在一年前就透露的 B 轮融资尘埃落定,本轮融资额为 1.2 亿美元,估值则是达到了惊人的 30 亿美元,投资方不仅包括了 a16z、红杉这样大型 Web3 项目的常客,甚至聚集了佳士得拍卖行、富兰克林邓普顿等几乎没有在 Web3 领域出现过的投资方。

可以说,作为非公链的 Web3 原生基础设施项目,能在非公开融资阶段就达到 30 亿美元估值的寥寥无几,更别提其投资者涵盖了各个领域,几乎囊括了过去笔者在 Web3 项目或者机构融资消息中所有的熟面孔。这里也说一件趣事,一名圈内好友向笔者分享,当时 LayerZero 最后一轮融资额度非常火爆,FA 拼命向一些国内的投资者 cx,结果有一些投资者被忽悠着投了一些,冷静下来之后向朋友抱怨:「怎么这么高的估值我都投了?」

当然,这件事笔者并未考证,大家权当故事来看。不过流传出这样的故事,结合种种情况,只能说 LayerZero 在相当长的一段时间都处在众星捧月的环境中,而不出意外的话,意外就悄悄降临了……

LayerZero 的安全性之辩与「史上最高」漏洞赏金

LayerZero 的第一次舆论危机来源于 L2BEAT 的一份报告,其实这份报告所展示的内容也并非代码层面的漏洞,而是指出了 LayerZero 机制设计上的不合理之处。但作为一个已经锁定了大量资金的协议,L2BEAT 所提及的风险也确实让很多人捏了一把汗。

L2BEAT 在 2023 年年初发布的报告中指出,Web3领域存在两种安全模型,一种是例如 Rollup 这样的共享安全性,所有的 Rollup 都采用同样一套安全机制;另一种就是 omnichain 常使用的独立安全模型,以 LayerZero 为代表。

L2BEAT 指出,采用 LayerZero 跨链通信机制的最大问题就是 LayerZero 无法限制使用者自身对合约的修改,也就是说使用者需要评估每一个协议的安全性。

如何理解这个问题?

假设我部署了一个代币 A,并使用了 LayerZero 的全链代币模型,也就是我需要自行部署预言机和中继器(对 LayerZero V1 机制不了解的朋友可以参考《SushiSwap 创始人 0xMaki 加持,LayerZero 和 Stargate 想象空间几何?》),而一旦预言机与中继器被攻击者控制,攻击者可以在代币持有者毫无察觉的情况下盗走被锁定在原链上的代币。L2BEAT 表示,避免该情况发生的唯一办法就是设置无法对预言机和中继器进行修改,但彼时并没有项目这么做。而这也就是所谓独立安全性存在的问题,就是你可能需要去考察每一个采用这种机制的项目是否有类似避免被攻击的安全设置。

随着 L2BEAT 文章内容的不断发酵,LayerZero 也对其观点进行了回应。

据 The Defiant 报道,LayerZero Labs 联合创始人兼首席技术官 Ryan Zarick 回应称,LayerZero 仅仅是一个协议,如何使用是使用者自身的问题,此外,Ryan Zarick 还认为撰文者别有用心,他并没有挨个儿检查使用了 LayerZero 协议的项目的安全性,而是以偏概全地任何所有项目都有风险。

虽然这场讨论最终并没有实质性的进展,但可能也确实让 LayerZero 团队意识到了安全的重要性。在报告发布后第四个月,LayerZero 在 Immunefi 上推出最高奖金 1500 万美元的漏洞赏金计划。该计划的最高奖金超越了 MakerDAO 的 1000 万美元,成为了 Web3 领域奖金最高的漏洞赏金计划。同时,LayerZero 联合创始人兼首席执行官 Bryan Pellegrino 也公开表示 LayerZero 2022 年光在审计上的花费就有大约 500 万美元。

此外,去年年底 LayerZero V2 版本的发布算是彻底修改了这一漏洞,其消息传递机制有原来的「预言机+中继器」迭代为「去中心化消息传递+执行器」。LayerZero 在 V2 版本中,LayerZero 引入了多个可信的「DVN」负责消息传递。

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项目可根据自身需求选择多个 DVN 来保证支持消息传递负载,并设置执行所传递消息的执行器执行跨链传递的消息。其本质正如笔者所说,是将消息传递的过程通过多个可信「中介」完成,从而保证所传递的消息不存在被篡改的可能性。

Uniswap「指定跨链协议」之争与「非官方」的 wetETH

这件事可以说是 LayerZero 发展过程中的一个小插曲,虽然与 LayerZero 本身没有太大的关系,但仍然值得简单聊一聊。

在 L2BEAT 发文「吐槽」LayerZero 的一个月之后,Uniswap 上线 BNB Chain 要选择哪个跨链协议来实现跨链治理与消息传递再次让 LayerZero 走到了漩涡的中心。

这件事的起因是 Uniswap 在 2021 年申请的商业源代码许可证将在 2023 年 4 月到期,而到期了就意味着任何人都可以直接复制 Uniswap v3 的代码并推出 DEX,Uniswap 为了能在此之前在 BNB Chain 上占有一席之地而开始加速推进在多链上部署 Uniswap v3。0xPlasma Labs 创始人在 2022 年 12 月就发布了关于在 BNB Chain 上部署 Uniswap v3 的提案草案,而有大量机构支持的 LayerZero 和 Wormhole 成了可能性最大的两个竞争者。

为了给自己拉票,双方也是在论坛上不断卖力演出,宣传自身的优势,「攻击」对方的缺点,这中间的过程不做赘述。在 battle 了一段时间之后,选择哪个跨链协议的提案迎来了 Snapshot 上的链下投票,投票结果是 Wormhole 以超过 60% 的支持率一骑绝尘。

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但大家的疑问是,有 1500 万枚 UNI 的 a16z 为什么没有投票?a16z 表示,我也想投,但是我的币托管在 Fireblocks,没法对提案进行链下投票,但我们会在最终的链上投票中反对这个提案。

2 月 5 日,最终的链上投票到来,a16z 也如其所言投出了反对票。但此举引发了社区的不满,因为如果提案最终被否,重新走一遍流程可能就会错过商业源代码许可证的到期日。

对 deadline 的恐惧加上对 a16z「滥用支配权」的不满,大量社区成员们开始一边倒地支持通过提案。最终,虽然 a16z 醒目的大红球伫立在中心,但包括 Consensys、GFX Labs 在内的支持者还是以超过 65% 的支持率让提案顺利通过。

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虽然很多人把这次提案的通过当作是社区对抗 VC 的成功战役,但笔者却认为这更像是投资机构和社区割裂的缩影。从 a16z 的角度,其投资了 Uniswap,也投资了 LayerZero,那么在 LayerZero 和 Wormhole 这两个选择没有明显好坏的前提下,a16z 支持 LayerZero 无可厚非。社区将 a16z 作为了假想敌,认为其利用持有的大量 UNI 投票破坏了公平,但为了不让 a16z 如意而强行支持 Wormhole 是不是也是某种意义上的破坏公平呢?a16z 在早期就发现了 Uniswap 的潜力并且长期持有 UNI 不出售,现在用其持仓支持自己投资的项目真的算是操纵吗?留待读者自行思考。

如果说这件事还算是 VC 与社区或者说利益相关者之间的争斗,那么未经 Lido 社区同意就自行推出 wstETH 的 OFT 则完全是 LayerZero「自作孽」。

去年的 10 月 26 日,LayerZero 发推称推出了 wstETH 的 OFT 并支持 BNB Chain、Avalanche 以及 Scroll。这个本应对 Lido 来说的好消息,却遭到了 Connext 、 Across、Celer Network、ChainSafe、Sygma、LI.FI、Socket、Router Protocol 与 Cross-chain Interoperability Alliance 九个跨链项目的联名抵制。

抵制的重点就是 LayerZero 此举并未获得 Lido 社区的同意,而如果每个项目都可以自行推出代币的跨链版本,市场将会变得非常割裂。所以这些项目呼吁由项目来决定自己发行代币的跨链标准,为市场提供良性竞争的环境。

随后,Lido 也发推称 LayerZero 的行为并未经过 Lido DAO 的认可,提醒参与者注意风险。而 LayerZero 最终也表示愿意将以太坊之外链上的 wstETH 合约所有权交予 Lido 管理,并称自己的决定是为了支持 LSD 项目的发展,不存在恶意。但不得不承认的是,LayerZero 此举的确有失偏颇,并且在没有明确说明这只是 LayerZero 未经 Lido DAO 许可而自己推出的代币标准,再联系上此前与 Uniswap 有关的事件,市场也确实在一段时间内对 LayerZero 颇有微词。

这次事件之后,LayerZero 新支持的链与代币的公告都与相应的项目共同宣发,并且也低调了很多,直到空投消息的传出。

最全女巫库诞生:创始人的理想与坚持

LayerZero 的空投已经在昨日开放查询,而有关其空投的讨论在一个月前就已经开始。

LayerZero 在今年 5 月初正式启动了「猎巫行动」,前半个月的时间让专门「撸空投」的玩家自行提交那些专门为了获取空投而进行合约交互的「女巫地址」,如果该地址有获得空投的资格,则可以拿走原本空投的 15%;后半个月更加刺激,直接面向所有人进行「有奖举报」,成功举报女巫地址将可以获得该地址可获得空投的 10%。

当然,LayerZero 也会进行审查,也为可能的误报的出现提供了申诉的机会。

一时间,专业的「撸毛」人群和工作室人人自危,一方面纠结于是自主上报女巫地址来保证至少有 10% 的奖励可以拿,还是抱着侥幸心理赌项目方发现不了自己的专门用来撸空投的地址;另一方面,一些工作室的「临时工」们也在考虑是否要通过举报来博弈一个远高于辛苦费的收益。而整个五月,针对工作室、大户、撸毛 KOL 的举报层出不穷,让人感叹人性果然是经不起考验。

昨天,LayerZero Labs 首席执行官 Bryan Pellegrino 表示总计有约 128 万个地址获得了空投,相较最初其预计的有获得空投资格的 600 万地址,可能有超过 470 万个地址被最终确认为女巫地址。

不知道从什么时候开始,空投从一个项目方奖励参与者的选择变成了一个必备的节目。我们似乎已经忘记了,我们希望看到的是更多有想法,有创新的项目,而不是天天围着谁会发更多的钱这个议题在转。当项目方将这种吸引用户的手段卷到极致之后,市场里形成了一种极为扭曲的风气:

你不送我钱,或者送的数量我不满意,你就是个垃圾。

空投与否,空投多与少,是项目方的权利。地球另一边的一个团队,立项、找投资、写代码、管理公司的最终目的不是让你赚钱。甚至此前 ZKsync 仅仅是写了一句有关空投的所有权利均归项目所有类似的话,就被很多所谓的 KOL 认为是傲慢,实在是令人叹为观止。

「撸毛」在特定的历史时期有其存在的价值,例如上一个牛市期间,很多撸空投的人在获得空投之后依然会继续参与项目。在这种情况下,用利益换取用户是可行的,也是合理的。但当出现几个人掌握着成百上千的地址,拿到空投之后卖完就转向下一个项目的时代到来时,少发空投或者说将空投发给真正推动项目发展的人是必然的趋势。

如果你撸毛赚到了钱,那么恭喜你抓住了一个时代的机会。但当时代过去之后,选择大度退场或者学习新时代的生财之道,相比于抱怨为什么时代没有继续下去显然更有风范。也别说你们贡献了用户数和交易数,让项目拿到了投资,投资机构不是傻子,真正有多少用户他们心知肚明,这个项目能值多少钱,不是你用脚本交互了两个合约就能决定的。

今天故事的主人公,德扑天才 Bryan Pellegrino 并不完美,他也曾迷茫,也曾在 AI 和 Crypto 之间反复横跳。但抛开项目本身,他建立起了第一个真实有效的女巫地址数据库,推动了 Web3 从盲目用空投吸引用户,以及单纯为了空投去与项目交互的时代向前迈进了一大步。

未来,相信会有更多项目将空投投给真正为了项目发展做出实际贡献的人而不仅仅是交易了 10 USDT 代币或者 mint 了一枚 NFT 的空投猎人,也会有更多项目将精力更多放在怎样打造真正好的产品而不是为了让一群白眼狼满意绞尽脑汁设计空投规则。

在红杉资本刊登在官网的文章中,有一个点笔者一开始并未提及,那就是 Bryan Pellegrino 在对单纯赚钱感到厌恶之时曾说,他想要「实用性的回报」,想在某个领域做到最好。在 LayerZero 上,Bryan Pellegrino 践行着他的理想,无论是项目本身,还是对 Web3 行业发展所做的努力。或许未来还会有更多的 omnichain 抑或是什么新的概念,但 LayerZero 的出现无疑已经留下了浓墨重彩的一笔。

「如果在众人六神无主之时,你镇定自若而不是人云亦云;如果被众人猜忌怀疑时,你能自信如常而不去枉加辩论;如果你有梦想,又能不迷失自我;如果你有神思,又不至于走火入魔……」曾获1907年诺贝尔文学奖的英国作家 Joseph Rudyard Kipling 在为其子所作的诗中如此写到,在此与各位共勉。毕竟,当你做出了 MetaMask 这样现象级的产品时,空不空投的,还重要吗?

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